Перед купівлею морської свинки серйозно подумайте, адже ця тваринка стане членом вашої родини. Вона буде відчувати страх, голод, холод, буде радіти і сумувати, її потрібно буде регулярно годувати, за нею потрібно буде прибирати. Маленьке звірятко чекатиме від вас уваги, турботи і ласки. Подумайте, чи зможете ви йому їх дати? Потрібно також врахувати, що морські свинки живуть, в середньому, близько восьми років і куплене вами звірятко найближчі роки буде проводити в вашому домі.

Перш ніж принести звірка в будинок, підготуйте йому житло, не прирікайте його на тривале перебування, наприклад, в картонній темній коробці або якомусь іншому тимчасовому притулку. Відразу визначте місце, де буде постійно жити морська свинка.

Якщо ви вирішили придбати морську свинку — визначтеся, звірка якої породи придбати. Розрізняють гладкошерстих, жорсткошерстих і довгошерстих морських свинок. Порід морських свинок існує досить багато — кілька десятків. Список порід і фотографії свинок, представників цих порід, можна знайти на тематичних сайтах або в спеціальній літературі.

Гладкошерсті свинки є найбільш міцними фізично і найменш вимогливими у догляді. Жорсткошерсті свинки також не потребують особливого догляду і мають вельми привабливу зовнішність. Дуже привабливо виглядають і довгошерсті морські свинки, проте їх шерсть вимагатиме щоденного розчісування і періодичної стрижки. Через довгу шерсть такі свинки можуть не підійти для маленьких дітей.

Тепер розглянемо, як оцінити стан здоров'я морської свинки. Зазвичай тваринка має міцне щільне тіло, яке покрито густою шерстю. Дорослі тварини мають довжину тіла до 30 сантиметрів і вагу 800 - 1000 грамів. Тіло морської свинки може здатися гарячим, але не лякайтеся - 39,5 ° С є нормальною температурою для гризуна. На передніх лапках у морських свинок знаходиться чотири пальці, на задніх — три. Незалежно від статі на тілі морської свинки знаходиться два соска.

При купівлі морської свинки уважно розгляньте її, щоб зрозуміти, чи є вона здоровою.

Здорова тваринка повинна мати блискучу шубку з правильно укладеним волоссям. На поверхні шкіри не повинно бути ні струпів, ні прищів. Волосяний покрив є відсутнім лише на вушках і підошвах стоп. У здорової морської свинки очі повинні бути чистими, схожими на вологі намистини. Носик повинен бути холодним та сухим. Потрібно також оглянути місце біля заднього проходу: якщо шерсть злипла і забруднена, значить тваринка, можливо, страждає проносом. Якщо ви виявили в шерсті звірка паразитів, але свинка вам сподобалася — не відмовляйтеся від покупки, бліх та інших паразитів легко можна вивести інсектицидними засобами.

Пара морських свинок

При можливості поспостерігайте за тваринками, поки вони знаходяться в знайомій для них клітці: найбільш здорові морські свинки будуть найбільш активними. Але навіть активна свинка може виявитися хворою, тому не беріть свинку з почервонілими очима, свинку, яка зазнає труднощі під час дихання або має злиплу брудну шерсть біля заднього проходу. Якщо ви помітили водянисті виділення з носа свинки, значить тваринка може бути застуджена.

Обираючи морську свинку вельми важливо визначити стать гризуна. Розпізнати стать молодого звірка не завжди легко, невмілими діями можна нашкодити маленькій морській свинці. Надайте це досвідченому продавцеві чи заводчикові.

Найбільш простим способом визначення статі звірка є огляд анального отвору, але коли цей спосіб не допомагає, дійте наступним чином: беремо тваринку лівою рукою трохи нижче передніх лапок і повертаємо тварину черевом до гори, правою долонею обхоплюємо область попереку морської свинки та великим пальцем злегка натискаємо на підчеревну частину тіла, туди, де розміщені зовнішні статеві органи. У самців ви відчуєте під великим пальцем статевий орган, який висовується назовні з крайньої плоті, у самок буде видно щілину, що має форму літери Y.

Не варто купувати морську свинку, вік якої менше трьох тижнів. Найкращий варіант — купити свинку, вік якої 4-5 тижнів і вона вже не потребує материнського молока. Не слід також купувати самку, вік якої більше двох місяців: в цьому випадку ви можете стати володарем не тільки однієї свинки, але і її діточок!